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건강정보

고혈압

고혈압

고혈압이란?

고혈압이란 혈관속을 주행하는 혈액의 압력이 높다는 것을 의미한다. 고혈압은 나이가 들수록 많이 생기되지만 젊은이에게도 생길 수 있다.
혈압은 수은주 압력계를 통하여 측정함을 원칙으로 한다. 이때 나오는 혈압은 심장이 수축할 때 측정되는 수축기 혈압과 심장이 이완시에 재어지는 이완기 혈압으로 되어 있다.
수축기 혈압은 심장이 수축하여 피를 밀어낼 때 혈관에 미치는 압력을 말하는데, 가장 높기 때문에 최고혈압이라고도 한다. 가장 이상적인 혈압은 120/80mmHg이다.
고혈압은 일반적으로 뚜렷한 증상이 없는것이 보통이다.
개인차가 심하여 혈압이 아무리 높아도 아무런 증상을 느끼지 못하는가 하면 조금만 올라가도 심한 증상을 호소하는 예도 있다.

고혈압의 증상

  • 머리가 무겁고 아프다.
  • 쉽게 피곤하고 잠이 잘 오지 않는다.
  • 어지럽고 귀가 울린다.
  • 얼굴이 빨개지고 눈이 충혈되며 코피가 자주난다.
  • 숨이차고 가슴이 두근거리며 손발이 저리고 발이 붓는다.

고혈압의 예방과 치료

고혈압은 거의 증상이 없으나 오랫동안 지속되면 인체에 여러 합병증을 일으키고 사망률을 높인다. 따라서 고혈압의 치료 목적은 합병증의 예방이라고 할 수 있다.

비약물적 요법

  • 체중조절 체중이 많이 나가는 고혈압 환자가 체중을 줄이면 혈압이 떨어진다. 체중은 이상체중의 115% 이내로 유지하는 것이 바람직하다.
  • 음주제한 과음하면 혈압이 올라가고 때로는 난치성 고혈압이 생기기도 한다. 그렇지만 소량의 알코올은 심장질환의 예방에 좋은 영향을 미칠 수 있다. 단지 음주량을 조절할 수 없는 고혈압 환자는 술을 끊는 것이 바람직하다.
  • 금연 담배를 피우는 사람은 암, 호흡기 질환에 걸릴 확률이 높고 관상동맥질환과 급사의 위험이 2배 이상으로 증가하며 악성 고혈압과 지주막하출혈(뇌출혈의 일종)의 빈도가 높다.
  • 운동 체중 조절을 촉진하고 혈압을 떨어뜨리는데 도움이 되는 운동은 좋지만 무리한 운동은 오히려 혈압을 높여 심각한 결과를 초래할 수 있다. 따라서 운동을 시작하기 전에 담당의사와 상의하여야 한다.
  • 지방섭취 조절 혈중 콜레스테롤을 낮게 유지하기 위해서는 콜레스테롤 섭취량을 하루 300mg(달걀노른자 하나에 포함된 정도의 양) 이하로 줄여야 하며, 간, 콩팥, 기름기 많은 고기에는 콜레스테롤이 많이 포함되어 있으니 피해야 한다.

약물적 요법

경증의 고혈압 환자가 위에 열거한 비약물적 요법을 통하여 정상 수준으로 혈압을 조절하지 못할 때 약물을 복용해야 하며, 때로는 고혈압이 중증이거나 합병증을 동반할 경우 처음부터 약물요법을 시작할 수도 있다.
대부분의 본태성 고혈압의 경우 약물요법은 혈압을 떨어뜨리지만 사람마다 약물에 다르게 반응하는 경우가 많아 의사가 가장 적합한 약제를 알아내기까지 시간이 걸릴 수도 있다.